Importancia del Atlántico Norte Oriental como cuna de ciclones tropicales

 

La importancia del Océano Atlántico Norte Oriental, como cuna también de ciclones tropicales

 

29.07.09. Estamos todos de acuerdo en que las aguas tropicales, entendiendo como tales la Región de Desarrollo Principal (RDP), o en inglés, Main Development Region (MDR), y todo el entorno del Caribe, Golfo de México (GOM) y la zona afectada por la Corriente del Golfo, o Gulf Stream, al este de Estados Unidos, son la cuna principal de los ciclones tropicales más potentes de la historia en esta cuenca atlántica. Pero demasiado a menudo se olvida que otras zonas del Atlántico Norte han sido y son también cuna de ciclones tropicales y de otras perturbaciones que, aun siendo puestas en seguimiento por agencias como el Centro Nacional de Huracanes de Florida (EEUU), oficialmente no han sido consideradas como tales. Estas perturbaciones, a ojos de aficionados / apasionados a la Meteorología, sí que han llegado a alcanzar en muchos casos características visuales y de intensidad de vientos suficientes como para que hubieran sido etiquetadas como depresiones tropicales o incluso tormentas tropicales: patrón nuboso típico, intensidad de viento a través de los datos del satélite QuikScat, detección de un núcleo cálido (warm-core), etc. En este 2009 ya han habido dos casos muy claros: el sistema etiquetado como 92L INVEST muy cerca de Azores, entre el 1 y 4 de junio, o el sistema sin etiquetar que anduvo cerca de las Islas Canarias del 17 al 19 del mismo mes.

Pues bien, en 2005 ya tuvimos varios casos muy llamativos, con los casos de VINCE y DELTA a la cabeza, seguido muy de cerca por ZETA. Todos estos casos fueron ciclones tropicales que se formaron a partir de borrascas frías aisladas, y por tanto, borrascas extratropicales en naturaleza y con núcleo frío (cold-core).

Sin embargo, hay un exponente muy llamativo del que he llegado a saber gracias al forero italiano Daniele, que haciendo referencia a uno de los sistemas de este 2009, mencionó al ciclón tropical objeto de este artículo: el ciclón tropical IVAN, ocurrido entre el 1 y el 11 de octubre de la temporada de huracanes de 1980. ¡Qué casualidad que los casos más llamativos ocurran en octubre!

Tal y como viene recogido en los pocos datos e informaciones que existen en internet sobre IVAN, este ciclón fue inesperado, por formarse precisamente en aguas del Océano Atlántico Norte Oriental, aguas frías como veremos más adelante, y a partir de una borrasca fría aislada que se formó a partir de una enorme veguada polar que, en las imágenes satelitales en modo visible de aquella época, venía reflejada en forma de una tremenda descarga fría en forma de numerosos y diminutos cumulonimbos formados tras el enorme frente frío. Todo este proceso, desde la descarga fría postfrontal, la formación y aislamiento de la borrasca fría en superficie y la depresión aislada de niveles altos en altura, hasta el surgimiento de IVAN, se ve en la siguiente secuencia de imágenes en modo visible. La primera imagen data del 27 de septiembre de 1980 a las 15:18 hora solar, y la última, del 4 de octubre de 1980 a las 9:08 hora solar.

Crédito de las imágenes: Dundee Satellite Receiving Station.

El progreso del ciclón visto en las imágenes satelitales en modo visible es absolutamente espectacular. De haberse producido en nuestros días, la espectación hubiera sido MÁXIMA, y a buen seguro hubiera sido objeto de estudio y elucubraciones sobre su desarrollo. Gracias al archivo de UNISYS, también podemos saber cuál fue su vida, y su potencia máxima en cuanto a vientos y mínima presión en su centro:

Camino seguido por IVAN, del archivo de UNISYS.

Date: 1-12 OCT 1980
Hurricane IVAN
ADV  LAT   LON       TIME     WIND  PR  STAT
  1  33.60  -20.00 10/01/00Z   25  1010 EXTRATROPICAL DEPRESSION
  2  33.70  -20.70 10/01/06Z   25  1010 EXTRATROPICAL DEPRESSION
  3  33.80  -21.50 10/01/12Z   25  1010 EXTRATROPICAL DEPRESSION
  4  34.10  -22.20 10/01/18Z   25  1010 EXTRATROPICAL DEPRESSION
  5  34.50  -22.80 10/02/00Z   25  1010 EXTRATROPICAL DEPRESSION
  6  35.00  -23.30 10/02/06Z   25  1009 EXTRATROPICAL DEPRESSION
  7  35.70  -23.70 10/02/12Z   25  1009 EXTRATROPICAL DEPRESSION
  8  36.50  -23.80 10/02/18Z   25  1009 EXTRATROPICAL DEPRESSION
  9  37.20  -23.50 10/03/00Z   25  1009 EXTRATROPICAL DEPRESSION
10  37.80  -23.10 10/03/06Z   25  1009 EXTRATROPICAL DEPRESSION
11  38.70  -22.50 10/03/12Z   25  1008 EXTRATROPICAL DEPRESSION
12  38.50  -21.40 10/03/18Z   25  1007 EXTRATROPICAL DEPRESSION
13  37.70  -21.80 10/04/00Z   25  1006 EXTRATROPICAL DEPRESSION
14  37.00  -22.70 10/04/06Z   25  1005 EXTRATROPICAL DEPRESSION
15  36.50  -23.50 10/04/12Z   30  1000 TROPICAL DEPRESSION
16  35.60  -24.60 10/04/18Z   40   998 TROPICAL STORM
17  34.40  -25.70 10/05/00Z   50   996 TROPICAL STORM
18  33.40  -26.80 10/05/06Z   55   995 TROPICAL STORM
19  32.40  -28.30 10/05/12Z   60   994 TROPICAL STORM
20  31.30  -29.60 10/05/18Z   60   993 TROPICAL STORM
21  30.10  -30.50 10/06/00Z   65   992 HURRICANE-1
22  29.10  -31.10 10/06/06Z   75   985 HURRICANE-1
23  28.40  -31.30 10/06/12Z   85   976 HURRICANE-2
24  28.10  -31.10 10/06/18Z   90   970 HURRICANE-2
25  28.00  -30.70 10/07/00Z   90   970 HURRICANE-2
26  28.50  -30.60 10/07/06Z   90   970 HURRICANE-2
27  29.50  -31.70 10/07/12Z   90   970 HURRICANE-2
28  29.80  -32.70 10/07/18Z   90   970 HURRICANE-2
29  30.00  -34.40 10/08/00Z   90   970 HURRICANE-2
30  30.60  -36.20 10/08/06Z   90   970 HURRICANE-2
31  31.30  -37.40 10/08/12Z   90   970 HURRICANE-2
32  31.50  -39.00 10/08/18Z   90   970 HURRICANE-2
33  31.70  -40.50 10/09/00Z   90   970 HURRICANE-2
34  32.30  -41.00 10/09/06Z   90   971 HURRICANE-2
35  33.20  -41.10 10/09/12Z   90   973 HURRICANE-2
36  33.80  -41.20 10/09/18Z   90   975 HURRICANE-2
37  34.90  -40.70 10/10/00Z   90   977 HURRICANE-2
38  36.20  -40.00 10/10/06Z   90   978 HURRICANE-2
39  37.80  -39.10 10/10/12Z   90   978 HURRICANE-2
40  39.70  -37.90 10/10/18Z   80   980 HURRICANE-1
41  42.00  -36.10 10/11/00Z   75   985 HURRICANE-1
42  44.40  -34.10 10/11/06Z   70   988 HURRICANE-1
43  46.80  -31.50 10/11/12Z   65   990 HURRICANE-1
44  49.70  -27.50 10/11/18Z   65   990 HURRICANE-1
45  52.50  -24.50 10/12/00Z   60   990 EXTRATROPICAL STORM 

Sorprende IVAN por formarse a unos 600 km. al sureste de la isla de San Miguel, perteneciente al archipiélago de las Azores, sobre aguas frías. Usando la utilidad de reanálisis del NCEP, es posible ver una estimación de la temperatura superficial del Atlántico para aquel mes de octubre de 1980. Se puede comprobar que IVAN tomó su nombre (se convirtió en tormenta tropical) sobre aguas que ni siquiera superaban los 24ºC de temperatura. Esto añade más madera al fuego sobre cuál es la importancia real de la temperatura del océano en la formación de estos fenómenos meteorológicos, y si es más importante la liberación de calor latente en un entorno de mucha convección con bajos valores de cizalladura.

Mapa con la temperatura superficial del mar para octubre de 1980

Cuando IVAN alcanzó aguas tropicales, fue cuando encontró energía suficiente para seguir adquiriendo fuerza y convertirse en un gran ciclón tropical. No obstante, quizá yo no haya sido el único en apreciar una característica común en todos los huracanes formados a partir de borrascas extratropicales de núcleo frío: son ciclones compactos y con un ojo grande.

Imagen en modo visible de IVAN.

Crédito de la imagen: NOAA.

Para finalizar, una lectura muy recomendada es la del resumen de aquella temporada atlántica de huracanes de 1980, confeccionado por el Centro Nacional de Huracanes de Florida, en donde se pueden encontrar detalles de toda aquella temporada, y más datos sobre IVAN. Se trata de un documento PDF muy interesante.

Conclusiones. Son bastante claras: la formación de IVAN, junto con la existencia de otros ciclones más recientes, y la formación de perturbaciones a partir de borrascas frías aisladas reflejo en superficie de depresiones aisladas de niveles altos que han presentado gran convección en entornos de baja cizalladura formados muy recientemente este mismo año, añaden más fuerza a considerar las aguas del Atlántico Norte Oriental una zona en donde el desarrollo tropical no es tan extraño. Además, también aporta más elementos que hace que el postulado de que los ciclones tropicales necesitan de aguas al menos a 26ºC, se tambalée peligrosamente. Quizá sea momento para redefinir la Teoría sobre el Desarrollo Tropical. Mientras tanto, los aficionados y apasionados a la Meteorología y los ciclones tropicales, seguiremos con los ojos bien atentos a todas estas perturbaciones tan susceptibles de dar sorpresas.

NOTA: se está elaborando un artículo, a partir de este documento, para la Revista del Aficionado a la Meteorología, RAM. Cuando quede finalizado, con más datos y análisis, ese trabajo reemplazará a este, que es preliminar.

 

Créditos de las imágenes y datos relativos a IVAN: NOAA y UNISYS

Texto: Pedro C. Fernández - Email: galemeteo[arroba]yahoo.es


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