La Antártida pierde en Noviembre de 2016 una inusitada cantidad de hielo

superficie-media-antartida-historica-noviembre Durante estos últimos años hemos comentado que el estado de la banquisa de la Antártida estaba suponiendo un contrapunto (positivo) a la preocupante situación de la banquisa ártica. Mientras el Polo Norte perdía hielo de manera constante, el continente helado del Sur del Planeta se mantenía o incluso marcaba algunos meses sus mejores datos históricos.

Pero ahora el panorama tampoco es halagüeño en aquella zona: durante el pasado mes de noviembre la extensión de hielo marino en la Antártida se redujo drásticamente, a ritmo del orden de dos desviaciones estándar por encima de la media. El gráfico superior ilustra una caída muy importante durante las últimas semanas frente a la tendencia al alza registrada en los últimos años: cuanto menos sorprendente.

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La banquisa ártica alcanza su mínimo en 2016: el segundo más bajo de la serie

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El pasado 10 de septiembre la banquisa ártica alcanzó su mínimo anual. Como ocurre cada año al final del verano, la capa de hielo que cubre el Océano Ártico llegó a su nivel más bajo tras transcurrir las semanas más cálidas del año en el Hemisferio Norte.

En este caso, el dato de 2016 indica que la superficie mínima quedó en 4,14 millones de kilómetros cuadrados, lo que supone la segunda extensión más baja desde que en 1978 se empezara a medir este registro mediante las observaciones satelitales.

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Muy ilustrativo: el ascenso y descenso del nivel del mar desde 2002

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La NASA ha publicado un ilustrativo vídeo que muestra la subida y bajada del nivel del mar en todo el mundo desde 2002.

Gracias a la acción conjunta de los dos satélites gemelos GRACE, la agencia espacial norteamericana ha podido estimar con precisión el descenso y aumento del nivel de los mares y océanos de todo el Planeta, a consecuencia de la variabilidad climática, de la entrada en juego de patronos climáticos como El Niño y La Niña o por derretimiento de la banquisa ártica entre otros factores.

Y en este último aspecto se revela un hecho muy curioso: la pérdida de masa helada hace descender el nivel del agua cerca de Groenlandia ascendiendo notablemente en zonas algo lejanas de su ámbito de influencia.

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La banquisa ártica cuenta con un 40 % menos de hielo que hace 40 años

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Una imagen satelital del hielo del Ártico en junio de 2016


La extensión de hielo marino que cubre en este momento el Ártico tiene una superficie un 40 % menor que la existente a finales de la década de los 1970, al principio del verano, cuando empezaron a realizarse las mediciones satelitales de la banquisa ártica por parte de la NASA.

El dato refleja el mal estado por el que atraviesa la superficie helada del Polo Norte, en contraposición con la Antártida, que se sigue mostrando ajena al calentamiento global de la atmósfera que atraviesa nuestro Planeta durante las últimas décadas.

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Alaska registra su primavera más templada en 91 años

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La primavera ha resultado inusualmente cálida en Alaska. Por primera vez en los 91 años de registro climático del Estado su temperatura media fue de 32 F (una cifra simbólica, equivalente a los 0 ºC). El récord actual databa de 1998, cuando la primavera marcó una temperatura media de 30 F.

Además, en Alaska el deshielo arrancó el 20 de mayo cuando suele hacerlo entre finales de junio y principios de julio. Paralelamente, hemos conocido que el pasado mes de mayo el Ártico perdió una superficie de hielo marino de 61.000 Km2, lo cual deja la media del mes en la más baja del registro histórico.

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La ESA alerta de la inesperada aceleración de la pérdida de hielo en el Ártico


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La Agencia Espacial Europea ha alertado del peligro que conlleva para el ecosistema y el clima de todo el Planeta el hecho de que el Océano Ártico esté perdiendo hielo a una velocidad dos veces más rápida de lo estimado hasta ahora.

A esta conclusión han llegado los científicos de la ESA a partir de los datos recabados por el satélite europeo Cryosat-2, lanzado a la órbita terrestre en 2010 para recopilar el volumen de hielo presente en Polo Norte.

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